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겨울철 차량관리, 안전운전의 필수
올 겨울은 더욱 춥고 눈이 많을 것으로 예상된다. 겨울에 특히 주의해야 할 것들 중에 하나가 바로 차량관리이다.
일반적으로 많이 알고 있지만 흔히 무관심하다 한 번씩 큰 곤욕을 치르고 나서 후회하곤 한다. 추운 겨울을 알리는 눈이 내리기 시작한 만큼 점검을 서둘러야 할 때이다.
제일 먼저 확인해야 하는 것이 안티프리즈이다. -20 C이하에서도 견딜 수 있는 제품을 사용하는 것이 좋다. 만약 물의 함유가 많아 얼어버리면, 엔진에 심각한 손상이 가게 되어 금전적 손실이 불가피하다. 반드시 레벨을 확인하는 것이 필요하다.
단, 안티프리즈를 너무 많이 주입하는 것은 다음해 여름 냉각에 문제가 생길 수 있으니 자제하는 것이 좋다고 한다.
배터리 확인도 필수이다. 배터리는 흔히 아무런 경고없이 방전되거나 작동이 되지 않는 경우가 생긴다.
대부분의 운전자들이 교체비용이나 귀찮아서 사계절 타이어를 그대로 사용하는 경우가 많다. 그러나, 눈이 많이 오는 지역을 정기적으로 다니거나 장거리 운전을 많이 하는 경우는 반드시 스노우 타이어로 교체하는 것이 필요하다.
필요한 경우 studded 스노우 타이어도 고려해 볼 만하다. 단 눈이 잘 치워지는 곳에서는 도로나 차량을 상하게 할 수도 있다. 제동능력이 뛰어나 갑자기 설 경우 뒤따라오는 차량이 추돌할 수 있어 주의가 필요하다.
스노우타이어는 주로 '트레드'라고 하는 타이어 홈(무늬)과 바닥에 밀착시키는 고무 재질의 특성 때문에 제동거리가 짧아진다. 타이어에 7-8mm 깊이로 파여져 있는 트레드는 어떤 모양을 하고 있느냐에 따라 제동 및 구동력, 조정 및 안정성, 미끄럼 방지 등에 다양한 특성을 나타낸다.
자동차가 눈길을 주행할 때 바퀴압력으로 수분이 발생해 미끄럽기 때문에 스노우타이어는 깊은 트레드를 만들어 준다. 또 블록패턴을 만들어 수분이 타이어 바깥쪽으로 잘 방출하면서 앞으로 나아갈 수 있게 한다. 전후좌우로 미끄러지는 것을 방지하는 효과도 있다.
일반타이어는 고무에 카본블랙을 섞어 날씨가 추워질수록 딱딱해지나 스노우타이어는 합성고무에 실리카 재질로 기온이 낮아져도 부드러운 상태를 유지해 눈길에서 마찰력을 높여주고 헛도는 것을 막는다.
참고로 퀘벡주는 겨울철 스노우타이어 장착이 법으로 의무화 돼있어 위반시 최고 300달러의 벌금을 물게 된다. 온타리오나 앨버타주는 의무사항은 아니나 눈이 많아 권장된다.
스노우 타이어 교체가 번거럽다거나 금전적으로 부담이 된다면, 현재 장착된 사계절타이어의 마모상태를 살펴보고 만약 60~70% 이상 닳은 상태라면 새 타이어로 교체해 주는 것도 안전운전에 크게 도움이 된다.
와이퍼 블레이드도 흔히 놓치기 쉽다. 6개월 이상 된 것으로 새 것으로 교체해 주는 것이 좋다고 한다. 또한, 눈이나 비가 온 뒤 얼어버리기 때문에 무심코 작동하다 와이퍼 퓨즈나 모터까지 고장하는 경우가 발생하기도 한다.
엔진오일도 잊어서는 안된다. 차량의 매뉴얼에서 권고하는 엔진오일을 교체시기를 늦추지 말고 제때에 교체해 주는 것이 좋다.
빼놓을 수 없는 것이 브레이크 확인이다. 겨울철 차량의 제동능력은 아무리 강조해도 지나치지 않는다. 브레이크 패드 등 브레이크 시스템에 대한 점검이 필수다.
요즘은 4륜 구동 차량의 선호도가 높다. 그러나 4륜 구동 차량은 더 복잡한 부품으로 구성되어 있어 각각 제대로 작동하는지 반드시 사전 점검이 필요하다. 상시 4륜 구동이 아닌 경우는 운전하기 전 4륜 구동으로 전환하는 것을 잊지 말아야 한다.
끝으로, 엔진블록 히터라는 장치가 앨버타주차량은 모두 달려있다. 차 앞범퍼쪽에 전기플러그가 달려 있고 밤 기온이 보통 영하 20도 이하로 떨어질 때 전원을 연결해 주면 된다. 강추위 속에서 시동 걸 때 엔진내부의 부품 파손을 막아주는 역할이므로 새 차든 중고차든 강추위속에 외부에 주차하는 차량은 이것을 사용해주는 것이 필요하다. 전원소모가 제법 있으므로 전기를 아끼려면 타이머를 설치해 두는 것이 좋으며 오전 시동 걸기 전 약 3~4시간 전부터 작동되도록 맞추어 두면 된다. (서덕수 기자)

신문발행일: 2010-11-25
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