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고등학교 성적 필요한 성인 학생들 갈 곳 좁아져
Viscount Bennett 센터, 낡은 건물 탓 8월에 폐쇄
(사진 : Viscount Bennett 센터) 
캘거리 성인 학생들의 고등학교 성적 업그레이드를 맡아왔던 캘거리 공립 교육청(CBE)의 Chinook Learning 서비스 Viscount Bennett 센터가 낡은 건물 탓에 내년 8월 문을 닫는다. Viscount Bennett은 지난 1950년대 초부터 2519 Richmond Road SW에서 운영되어 왔다.
Chinook Learning 책임자 크리스 미든은 CBE에서는 이로 인해 성인 대상 고등학교 성적 업그레이드 프로그램 입학생을 25% 줄이게 된다고 전했으며, 이로 인해 직원 해고가 발생할 수 있으나 몇 명이 대상이 될 지는 아직 불문명하다고 덧붙였다.
그리고 지난 7일 이 같은 소식을 전해들은 Viscount Bennett 직원들은 안타까움에 눈물을 흘리기도 한 것으로 알려졌다. 한 직원은 “이미 내년에 등록을 하겠다고 밝힌 학생들이 있지만, 그들에게 안 된다고 말해야 한다는 것은 매우 마음 아픈 일”이라면서, “센터 폐쇄 결정은 우리에게 영향을 미친다기보다 학생들에게서 자원을 빼앗아 가는 것이다. 성인 학생들 중 상당수는 홈리스이거나 수감자이고, 일부는 길거리에서 잠을 자고 수업에 나오기도 한다”고 전했다.
이에 대해 미든은 직원들의 우려를 잘 알고 있긴 하나 난방과 지붕 등 수명을 다할 정도로 낡은 건물로 인해 어쩔 수 없는 결정이었다면서, “우리는 시설 보수에 필요한 비용이 없기 때문에 이용 가능한 공간을 찾고 있다”고 전했다. 한편 지난 6월, CBE에서는 예산 균형을 위해 비상기금에서 1천만불을 이용하겠다고 발표한 바 있다.
미든은 또한 “우리는 유치원부터 12학년 사이에 학생들에게 집중하려 하지만, 그렇다고 해서 20세 이상의 성인 학생들을 다른 곳에 떠 넘기려는 것은 아니다”라고 강조하기도 했다.
이에 따라 2018년 가을부터 16세에서 20세를 위한 Chinook 프로그램과 ESL 과목들은 고등학생들이 학교의 3분의 2 가량만 이용하고 있는 Forest Lawn, James Fowler, Central Memorial과 Lord Beaverbrook 고등학교 등 4곳으로 나뉘어진다.
그러나 미든에 의하면 CBE에서는 여전히 성인 학생들을 위한 고등학교 성적 업그레이드 프로그램에 대해서는 결정을 내리지 못하고 고심 중이다. 그리고 2000년대 초반부터 낡은 건물로 지적받아왔던 Viscount Bennett 건물의 운명은 아직 밝혀지지 않았으나, CBE 측에서는 5년 전에 건물을 철거시키고 부지를 판매할 계획을 밝힌 바 있다. (박연희 기자)


신문발행일: 2017-12-15
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