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홍콩 정세 불안, 홍콩계 캐나다인 재 이주 부추길 듯
혼돈, 불안으로 캐나다 재 이주에 더 큰 유혹
 
최근 며칠간 홍콩에서 경찰이 시위자들과 충돌하면서, 홍콩에 살고 있는 30만 명의 캐나다 여권 소지자들, 즉 대부분이 홍콩 태생인 것으로 추정되는 사람들에게 관심을 집중시켰고, 캐나다로의 " 이주"가 급증하고 있다는 추측을 불러일으켰다.
홍콩 관측통들은 이미 1980년대나 90년대에 홍콩에서 캐나다로 이주했다가 다시 홍콩으로 돌아갔던 캐나다 국적의 홍콩인들의 '재귀국' 현상에 대한 상승세를 보이기 시작했으며 2014년경부터 최근의 정치적 혼란이 이를 가속화할 것으로 예상하고 있다고 말했다.
"90년대만 해도 그들의 부모는 언젠가 홍콩이 중국으로 귀속 될까 봐 캐나다로 이주했다. 지금 당장 이들의 고민이 현실화됐다. 중국은 홍콩의 자치권을 훼손했다. 다음 세대는 그들의 부모들이 했던 것과 같은 결정을 하고 있다,"라고 UBC의 재 입국자들에 대한 공동 조사자인 케니 윙(Kennedy Wong)은 말했다.
홍콩은 캐나다 제품의 아시아 주요 교역 거점 역할을 하며 캐나다의 금융, 엔지니어링 및 기타 전문 서비스 수출지로 3위를 차지하고 있다.
캐나다는 사업 이익 공유 외에도 홍콩과 뿌리 깊은 역사적 유대를 맺고 있다. 제2차 세계대전 당시 영국 식민지는 캐나다군이 처음으로 육지전을 벌인 곳이었다. 그들은 290명이 전사하고 500명이 부상당했고 264명이 전쟁 포로로 사망했다.
레오 신 UBC 중국사학과 교수는 "캐나다와 홍콩의 유대가 길고 튼튼했다"고 말했다. 1950년대와 60년대에 홍콩에서 캐나다로 약간의 이주가 있었던 반면, 영국의 통치에서 중국으로 홍콩이 다시 반환되기 전인 1980년대 중반에서 1990년대 중반까지 그 수는 약 38만 명으로 불어났다. 그러나, 많은 가정들은 생계를 책임지는 사람, 특히 아버지가 대부분의 시간을 해외에서 보낸 "기러기 가족" 현상을 입증하듯 조국과 완전히 단절하지는 않았다.
이 같은 현상은 중국이 홍콩의 경제적, 정치적 자치권을 유지할 수 있도록 한 '하나의 국가, 두 개의 체제' 모델을 수립하면서 가라앉았다. 그 결과, 1990년대부터 2000년대 중반까지 캐나다에서 태어난 홍콩계 캐나다인들의 홍콩으로의 이주가 시작되었다.
홍콩으로 이주한 사람들 중 대다수는 캐나다 대학 학위를 가지고 있었고, 아직 결혼하지 않았으며, 좋은 차를 가지고 있었다. 그들의 관점에서 볼 때, 홍콩으로 돌아가는 것은 쉬운 결정이었다. 경제는 호황이었고, 직장에서 승진 기회는 풍부했으며, 캐나다 학교와 영어 실력은 더 높은 봉급을 의미했다. 캐나다 태생의 많은 중국계 시민들은 직업 전망뿐만 아니라 그들의 조국과 연결하고자 하는 열망에 이끌려 홍콩으로 돌아가는데 동참했다.
웡 대변인은 이들이 모두 캐나다 여권을 소지한 사실이 마음의 평화를 제공했다고 말했다. 홍콩에서 일이 잘못되면, 그들은 항상 캐나다로 돌아올 수 있었다.
그는 "캐나다나 홍콩을 선택할 수 있다"고 말했다. 2011년, 아시아-태평양 재단은 홍콩에 사는 캐나다 시민의 수를 약 30만 명 또는 아마도 50만 명으로 추산하는 연구 결과를 발표했다.
2012년 홍콩 공립학교 커리큘럼에서 중국 본토와의 애국심과 동질성을 증진시키기 위한 계획이 입안되었다. 이 계획은 "세뇌"를 우려한 비평가들에 의해 좌절되었고 결국 폐기되었다. 그러나 전문가들은 교육, 경제 및 기타 분야에서 중국 정치의 영향력이 커지는 것에 대해 우려를 표시했다.
"그들은 더 민감해졌고 이런 것들을 인식하기 시작했다,"라고 웡은 말했다. (오충근 기자)

신문발행일: 2019-08-30
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