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노인들을 위한 자금 지원, 한인회 희비 엇갈려 - 캘거리 노인회 매년 수령…토론토는 올해 탈락
 
연방정부가 캐나다 노인들을 위해 자금을 풀었지만 캐나다 한인노인회는 이 혜택을 받지 못하는 지역도 있어 희비가 엇갈리고 있다.
캐나다 노인부 장관인 카말 케라는 23일 캐나다 전역의 노인들을 지원하기 위한 3,000개 이상의 지역 사회 기반 프로젝트에 6,100만 달러 이상을 투자한다고 발표했다.
온타리오주가 1,070개 프로젝트에 약 2,185만달러 유치에 성공해 가장 많은 지원을 받게 되었으며 앨버타주도 256개 프로젝트에 544만달러 정도를 지원받았다.
노인 지원 단체는 매년 제안 요청을 통해 NHSP(New Horizons for Seniors Program) 커뮤니티 기반 기금을 신청할 수 있는데 이날 발표된 프로젝트는 2022년9월21일에 시작해 11월1일에 마감된 제안서 공모를 심사해 승인된 것이다.
캐나다 한인노인회의 경우 일부 지역은 이 심사에서 탈락해 자금지원을 받지 못한 것으로 알려졌다.
캘거리 노인회의 이영현 총무는 본지와의 전화통화를 통해 “캘거리는 이번에 자금 지원 최대 금액인 2만5천달러를 받았다”면서 “심사에서 누락되면 지원을 받지 못하지만 캘거리 노인회는 해마다 최대 금액을 지원받고 있다”고 말했다.
반면 토론토의 한카노인회는 이번에 심사에서 탈락한 것으로 확인됐다. 이 노인회 관계자는 지난해는 지원을 받았으나 이번에는 지원받지 못하게 되었다고 밝혔다. 그는 격년 주기로 자금지원을 받아왔기 때문에 내년을 기대한다고 덧붙였다.
노인을 위한 새로운 프로그램인 NHSP는 노인이 지역사회에서 활발하게 활동하고 참여할 수 있도록 돕는 프로젝트를 지원하는 것을 목표로 하는 연방 보조금 및 기부금 프로그램이다. 지역 사회 기반 프로젝트는 최대 2만5천달러의 보조금을 받을 수 있다.
2004년에 시작된 이래 NHSP는 캐나다 전역의 수백 개 커뮤니티에서 3만6,500개 이상의 프로젝트에 자금을 지원했으며 캐나다 정부는 총 7억8천만달러 이상을 투자한 것으로 알려졌다.
정부는 해마다 노인 지원 프로그램인 NHSP(New Horizons for Seniors Program)에 약 5천만달러를 투자해왔는데 2022년 예산안에 향후 2년간 2천만 달러의 추가 예산이 편성되어 이번에 NHSP가 확대됐다.
프로그램 기금은 사회적, 신체적, 예술적 활동 참여를 통한 건강한 노화 지원에 목표를 두고 노인들의 사회 참여, 자원봉사, 멘토링, 노인 학대에 대한 인식 확대, 자본 지원 제공 등 프로그램의 다섯 가지 목표 중 하나 이상을 충족해야 지원을 받을 수 있다.
한편 정부는 2023 예산안을 통해 올해말까지 자격을 갖춘 노인에게 새로운 캐나다 치과 치료 혜택을 주기로 한 바 있다. 이 프로그램이 완전히 시행되면 노인을 포함하여 최대 900만명의 캐나다인이 혜택을 받을 수 있다. 또 정부는 식료품 가격 상승으로 타격을 입은 캐나다인들을 구제하기 위해 일회성 식료품 리베이트도 제공하기로 했는데 저소득 노인들은 오는 7월 5일에 이 혜택을 받을 수 있다.
정부는 노인이 캐나다에서 가장 빠르게 성장하는 인구 집단 중 하나이며 2051년에 전체 인구의 거의 25%를 차지할 것이며 15년 이내에 1,100만 명에 육박할 것으로 예상된다고 밝혔다. (안영민 편집위원)

기사 등록일: 2023-05-26
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