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앨버타 대학 총장 농성 천막 철거 옹호 - 시위대는 지역사회 안전 위험 주장을 비웃어
사진: 에드먼턴 저널 
경찰은 안전 우려를 표명한 대학의 요청에 따라 토요일 오전 앨버타 대학 잔디밭의 친 팔레스타인 천막 농성장을 정리했다.
빌 플래너건 앨버타대학교 총장은 팔레스타인 천막농성을 해산하기로 한 학교의 결정을 옹호하며 이번 집회가 "심각하고 잠재적으로 생명을 위협할 위험"을 초래했다고 주장했다.
시위자들은 이 주장에 이의를 제기하며 시위는 평화로웠으며 경찰의 대응은 지나쳤다고 주장했다.
폭동 진압 장비를 갖춘 에드먼턴 시 경찰은 대학이 무단 침입 통지 집행에 지원을 요청한 후 토요일 아침 일찍 농성 천막을 정리했다.
플래너건 총장은 일요일 성명을 통해 천막 철거 명령 결정이 “엄청나게 어려웠다.”고 말했다. 앨버타대학의 "핵심 가치" 중 하나는 표현의 자유이며, "우리 지역 사회의 일부가 모욕적이거나 불쾌하다고 생각할 수 있는" 항의를 위한 공간이 만들어져야 한다.”고 말했다.
그럼에도 대학은 지역사회의 안전을 보호하고 “해를 방지하기 위해 모든 합리적인 조치를 취해야 할 법적, 도덕적 의무가 있다.”고 강조했다.
총장은 "대부분의 대중은 천막 농성이 위험하지 않다고 생각할 수 있지만 농성과 관련된 심각하고 잠재적으로 생명을 위협할 수 있는 위험을 강조하는 것이 중요하다"고 말했다.
또한 경찰이 농성장을 철거하면서 "망치, 도끼, 드라이버와 바늘 상자를 포함한" 잠재적인 무기를 발견했다고 전했다.시위를 조직한 단체 중 하나인 Independent Jewish Voices Edmonton은 이 도구가 텐트를 설치하고 배너를 거는데 사용되었다고 말했다.
바늘은 "인증된 응급처치 제공자가 가져온 의료용품"이라고 이 단체는 소셜미디어에 성명을 통해 밝혔다.
또한 총장은 농성장에서 "150m 이내에" 나무 팔레트가 있으며 화재 위험이 있다고 강조했다. 시위자들은 비가 올 경우 텐트를 높이기 위해 가져온 팔레트가 바리케이드로 사용될 수 있다고 반박했다.
총장은 대다수의 시위자들이 평화롭고 아무런 위협도 가하지 않는다고 말했으나 "이것이 시위에 참석한 모든 구성원에게 적용되지는 않는다."고 덧붙였다.
총장은 농성 참가자의 1/4 미만이 앨버타 대학 학생이라고 주장했지만 대학은 그 추정치에 어떻게 나왔는지 설명하지 않았다.
또한 토요일 1명에서 3명이 형사 기소됐다고 말했다. 이들의 이름은 공개되지 않았지만 경관 폭행, 방해, 무단 침입 등의 혐의가 포함된다고 말했다.
Independent Jewish Voices 회원이자 정치학 교수인 데이비드 카헤인은 안전 위험에 대한 대학의 주장은 "전혀 사실이 아니다."고 말했다.
카헤인 교수는 “나는 농성 천막을 설치한 후 몇 시간을 제외하고 계속 현장에 있었는데 공격이나 폭력의 흔적을 단 한 번도 본 적이 없다. 대학은 변명할 수 없는 일을 변명하려는 의도로 이러한 폭력 위협을 불러일으키고 이를 외부인의 탓으로 돌리고 있다.”고 말했다.
또한 “대학이 매우 심각한 실수에 대해 반성하고 진정한 책임을 질 수 있는 능력을 보여주지 않고 이를 오히려 호도하는 것은 정말 큰 일이다.”고 덧붙였다.
농성 천막은 목요일에 세워졌으며 약 40개의 텐트와 50명 규모로 늘어났다. 농성 참가자들은 대학이 이스라엘 기업 및 기관과의 재정적 관계를 끊을 것을 요구했다.
대학의 농성 천막 철거 요구와 경찰의 강제 철거에 대해 야당인 앨버타 NDP와 법률 전문가들은 시위대의 헌법상 권리가 침해당했다고 지적했다.
한편 에드먼턴 유대인 연맹은 “대학은 학생, 교직원, 교직원의 안전을 보장하기 위해 규정을 관리할 권리와 의무가 있다.”면서 이번 조치에 박수를 보냈다. (오충근 기자)

기사 등록일: 2024-05-15
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