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이민자의 특징_ 목향 이명희
목향 이명희 (캘거리, 시인/수필가)
 
‘동양의 도학은 약육강식을 부도덕이라고 하지만 서양의 철학은 이기는 자만이 생존할 권리가 있다고 주장한다.’ 이 글을 인용한 것은 과거엔 이민을 운명, 팔자, 역마라 치부했다면 현재는 용기 있고 강한 자의 결단과 도전이라 말할 수 있기 때문이다.
이민의 방법은 초기엔 간호사나 재봉사 등의 기술이민이 주였다면 지금은 독립이민, 기술이민. 투자이민, 초대 이민 등 다양한 통로가 있다. 초기엔 전문직이 일반적이지 않았는데 이민의 연령대가 젊어지면서 학생비자나 이민 비자를 받아 정규과정을 이수하고 학위를 취득하는 것이 보편화되었다.

‘궁하면 통한다.’고 위기에 처하면 출구가 필요하다. 또한 실력이 있어도 뜻을 펼칠 수 없거나, 남다른 포부가 있을 때 이민을 온다. 이민은 외유내강하거나 신념이 뚜렷한 사람에게 유리하며 그 고비는 10년이 최고 차라고 한다.

이민은 여건이 돼야 올 수 있는데 지구상의 알려지지 않은 나라에서 실력 하나로 맨땅에 헤딩하러 오는 사람도 있고, 벼랑 끝에 떨어져 지푸라기라도 잡으러 오는 사람, 평범한 삶을 거부해 오는 사람도 있다.
과거엔 이민이 아메리칸드림이었다면 현재는 사실적 명분으로 온다. 미디어의 발달로 유튜버들이 이민의 장단점을 동영상으로 소개하는데 이민을 결심하거나 고민하는 사람들에게 참고가 되리라 본다. 도전을 위한 이민은 대응력과 적응력이 뛰어나고, 도피로 온 이민은 실패 확률이 높다. 이민자들의 성향이 표출된 것을 이민자의 특징이라 볼 수 있다.

타국에서 겪는 일과 자국에서 겪는 일엔 차이가 있다. 한국은 교육과 생활 수준을 대놓고 경쟁 한다. 자식을 명문대에 보내려는 부모들의 의지가 강남과 강북, 서울과 지방, 해외 유학파로 경쟁의식을 부추긴다. 지옥 같은 교육을 피해 온 이민자들은 사교육에 대한 스트레스에서 벗어나 교육 환경에 만족해한다.
빈부의 격차에 대한 체감이 낮아 삶에 대한 행복의 가치도 높아진다. 단숨에 경제 대국이 된 한국과 다르게 느리고 소박한 캐나다는 경쟁의식이나 차별이 심하지 않다. 이곳에도 사립학교를 보내고 의사, 변호사, 회계사 등 전문직을 원하는 부모도 있지만 자녀의 결정이 우선이고 노력은 본인의 몫이다. 교육과 주거환경에 내성이 생긴 부모들은 이민 온 후 이곳 시스템에 익숙해지면서 느긋한 성정으로 바뀐다.

한국은 음식문화와 배달 문화가 발달하였다. 문화의 발달이 늦은 캐나다도 최근엔 음식문화가 변화하고 있다. 편리한 문화권에서 살다 온 젊은 이민자와 오래 산 이민자는 음식 문화에 대한 인식이 다르다.
주문만 하면 음식을 눈앞에 대령하는 배달 문화와 달리 타국에선 직접 만들어 먹는 경우가 많다. 남자는 남자대로 맥가이버가 되고 똥 손이던 여자도 못 하는 게 없으니 이민 오면 만능 재주꾼이 된다. 출장 인건비가 비싸니 내 손으로 고쳐야 하고, 기념일엔 외식을 하지만 음식의 맛과 가성비가 마땅치 않아 사교 모임엔 각자 준비해 온 음식으로 뷔페를 즐긴다.

이민 사회는 다양한 사람들이 공존하다 보니 이념이 같은 사람끼리 유유상종한다. 거시적으로 보이는 디아스포라의 삶도 미시적으로 볼 땐 특별한 것도 없다. 타국을 안방처럼 사는 것 같아도 오래 산 이민자 중엔 사고방식이 1960년대에 머물러 있는 사람이 있고, 생활방식은 아메리칸 스타일인 사람도 있다.
이민자들은 환경의 지배를 받기도 하지만 개인의 사고와 논리로 살아간다. 자국의 문화가 싫어 탈출해 온 사람들은 새로운 일에 도전하거나 직업을 찾는데, 전공을 살린 직업은 잘 풀린 경우다. 그러나 의지가 박약한 사람은 적응은커녕, 파경을 맞아 돌아가기도 한다. 독한 결심이 없으면 남의 나라에서 살기란 쉽지 않다.

이민 세대를 금속으로 비유해 보았다. 1세대 부모들은 자기들 고유의 비싼 알루미늄의 가치를 버리고, 1.5세대들을 타국에 정착시켜 무거운 스테인 레이스로 바꾼다. 알루미늄보다 적응이 쉬운 스테인 레이스들이 결혼하여 은이라는 2세대를 낳는다.
은은 알루미늄과 비슷해 혼동하기 쉽고, 공기 중에 잘 변하여 성질이 바나나 같다. 노란 바나나의 내면은 백인이다. 이민 2세대는 속어 ‘바나나’로 불린다.

이민자들은 독특하다. 독선의 집합체고, 허풍의 집합체고, 높은 산을 오르느라 골절상을 당한 의지의 집합체다. 실력을 겸비한 집합체며, 언어의 부담을 겪으며 외골수 문화와 다양한 문화를 포용하는 집합체다. 응고된 타국 문화까지 품고 사는 게 이민자들이다.
그래서인지 쓸데없는 자존심에 스스로 고립된 사람들도 있고, 넓은 대인관계를 이루며 주류보다 더 주류답게 사는 이민자들도 있다.

문화 예술인은 뚝심이 있고 기질이 있어야 성공한다. 이민자의 뚝심은 소매를 걷어붙여 함성은 질렀으나 메아리는 가슴에 묻어 둔 상태다. 잘 나가고 특별하지만, 은둔자 같은, 개척하여 높은 성을 세웠지만 고독해 보이는, 이민자들은 다민족 문화를 습득한 뛰어난 감성주의자들이다.
이처럼 허구처럼 보이는 진실들이 모여 이민자의 특성을 만들고 그것이 고착되어 특징을 성립한다.

이민 22년 차가 파악한 이민자의 특징은 현대판 삼국지의 인물들이 모여 각자의 목소리를 내고, 미지를 개척한 콜럼버스의 후예들이 미래를 위해 노력하며, 평범하지 않은 사람끼리 화합과 단절을 통해 그들만의 캐릭터를 구축한 점이다.

이민. 역이민. 이민 후 다른 주로 이동. 이런 역동성이야말로 이민자의 특징이다.

기사 등록일: 2024-07-01
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