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주정부, “집에서 게임 하세요!” - AGLC, 게임 포털 오픈, 오프라인 세수부족 만회 전략
사진: 캘거리 헤럴드 
주정부가 COVID 19 팬데믹으로 인해 카지노 등 오프라인 게임 산업에서 발생하는 세수 손실을 만회하기 위해 온라인 포털 사이트를 개설하고 나섰다.
AGLC (Alberta Gaming, Liquor and Cannabis)는 ‘Playalberta.ca’를 개설해 테이블 게임, 슬롯 모신, 스크래치 게임, 빙고와 스포츠 북 등 다양한 게임을 제공하며 참여를 유도하고 있다.
AGLC 렌 로드 의장은 “바이러스 감염 위험이 전혀 없는 안전하고 믿을 수 있는 게임 포털이다. 주정부의 세수 손실을 조금이나마 메울 수 있는 방법이기도 하다. 그러나, 게임에는 개인적인 책임이 따른다”라고 밝혔다.
AGLC는 내년 3월 말까지 약 374만 달러의 세수가 창출될 것으로 보고 있으며 향후 5년 간 약 1억 5천만 달러를 상회할 것으로 전망하고 있다.
주정부가 직접 온라인 게임 포털 사업에 나선 것은 이번이 처음이 아니다. 6년 전 보수당 시절 온라인 게임 사업을 추진하다 비난에 막혀 포기한 적이 있다. 당시 주정부는 에너지 수입 손실을 보전하기 위해 온라인 게임 사업을 추진했으며 약 7천 5백만 달러의 세수 확보가 가능한 것으로 추정한 바 있다.
주정부 자료에 따르면 게임, 복권 사업 부문에서 지속적인 손실이 발생하고 있으며 2020~21년 수입은 4억 9천 6백만 달러에 그칠 것으로 내다 보고 있다. 이는 2019~20 회계연도 보다 무려 63%가 줄어 든 수치로 나타났다. 자선단체, 비영리 단체가 모금을 위해 카지노에서 개최하던 행사가 대부분 중단되면서 주정부 수입에까지 영향을 미치고 있는 상황이다.
CCVO (Calgary Chamber of Voluntary Organizations)의 카렌 볼 대표는 “앨버타는 COVID 19팬데믹으로 인해 게임 부문에서만 약 9억 달러의 손실이 발생하고 있다”라고 밝혔다.
그는 “심각한 세수 손실로 인해 주정부가 자산단체나 비영리 조직에 지원하던 예산인 Alberta Lottery Fund를 대부분 삭감해 자선단체, 비영리 조직의 운영이 더욱 힘들어지게 되었다”라고 덧붙였다.
카지노 업계에서는 주정부의 이 같은 온라인 게임 포털 오픈에 우려의 목소리를 내고 있다. COVID19으로 인해 게임 고객들이 직접 카지노를 찾는 경우가 제한되고 있는 와중에 주정부 온라인 게임 포털로 기존 고객 마저 발길을 돌릴 것을 우려하고 있는 모습이다.
이에 대해 AGLC는 “앨버타 주 내 28개 카지노 등 게임 운영업체에 미치는 영향은 크지 않을 것으로 본다. 지하에서 운영되는 불법적 게임 산업을 견제하고 양성화하는 것을 목적으로 하고 있다”라고 밝혔다.
주정부 자료에 따르면 앨버타 시민들이 다른 온라인 게임 포털 이용 금액은 약 3억 7천만 달러에 달하는 것으로 나타났다.
AGLC는 주정부 온라인 포털 게임 사이트는 연령제한, 신용도, 주정부 발행 ID카드를 보유하고 있어야 이용할 수 있도록 접근 제한을 강화했다고 밝혔다.
이에 대해 시민단체Problem Gambling Resource Network의 레이 레스키 집행 디렉터는 “주정부가 세수 만회라는 명분으로 앨버타 시민들의 도박 중독을 부추기고 있다. 이미 수 많은 앨버타 시민들이 도박중독으로 고통 받고 있는 현실을 외면하고 있다”라고 비난했다. (서덕수 기자)

신문발행일: 2020-10-08
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