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캘거리 최초 한인 카운셀러 (상담사) 탄생 '카운셀러 조 미영'
우울증, 알코올이나 도박 중독 등 다양한 분야 치료
한인 카운셀러 조미영씨가 운영하는 LifeBridge Counseling Service 가 11월부터 한인 이민자를 위한 상담 서비스를 시작한다.
조미영 카운셀러는 이화여대 신문방송학과 출신으로 2001년 캐나다로 이민와서 Christian Counseling Program 으로 명성을 갖춘 마니토바주의 Providence College and Theological Seminary에서 한인 최초로 석사 학위를 마치고 현재 PACCC (Professional Association of Canadian Christian Counselors) 소속 카운셀러로서 코크레인 지역에서 영어권 상담을 해오고 있다.
그동안 캐나다에 한인들은 정신적 고통을 겪으면서도 문화적 차이, 영어 구사력 부족, 한인 상담사 부재등의 이유로 전문적인 치료나 도움을 받지 못해왔다. 때로 영어가 가능한 한인들의 경우도 이민자들의 문화를 이해하기 힘든 외국 상담가와의 상담으로부터 적절한 효과를 보기 힘들며, 한국 현지에 있는 이민 생활을 경험하지 못한 상담사와도 이민생활에서 비롯되는 각종 문제에 대한 이해부족으로 인해 이민자들의 정신상담을 담당할 전문 상담사가 요구되어 왔다.

이민자 상담을 위한 소명의식
상담사 조미영 씨는 2001년 밴쿠버로 이민 온 후 본인 주변에 우울증과 불안장애등으로 고생하면서 전혀 치료를 받지 못하고 있던 몇몇 이민자들의 힘든 모습을 보고 강한 소명의식으로 상담학을 시작했다. 힘들었던 학업기간동안 조씨를 지탱하게 한 힘은 무엇보다도 그의 확신에 찬 소명의식과 힘들고 아픈이들에 대한 애정, 또한 그들 삶의 긍정적 변화에 대한 강한 믿음이었다. 상담과 함께 목회 신학을 공부하고 있는 조미영씨는 크리스챤으로서 육체적, 정신적, 영적, 모든 전인격적인 치유를 추구한다고 밝혔다.
그는 상담에 대한 그릇된 편견과 수치심으로 인해 상담소의 문을 두드리지 못하는 한국인 문화가 개인과 가정의 정신건강과 웰빙 그리고 성숙한 이민사회를 방해하는 큰 장애물이 되고 있음을 지적하며 그의 사역의 주요부분의 일환으로서 이러한 편견을 없애기 위해 단체와 교회들을 위한 세미나와 워크샵등을 계획하고 있다.
목회자와의 상담을 통해 비교적 상담과 돌봄의 채널이 열려있는 크리스천이라 할 지라도 믿음 없다는 소리를 들을까 봐, 혹은 교회 내에서 자신의 이야기가 소문이 날까 봐 고민을 쉽사리 털어 놓지 못하는 한인들에게 절대적으로 비밀을 보장하는 전문상담소는 절실히 요구되기에 이런 전문 한인상담사의 탄생이 더욱 반겨지고 있다.

힘든 질환들 의외로 간단히 고쳐질 수도
“상담과 약물치료를 받으면 의외로 간단하게 고쳐지는 병들이 많습니다. 몸이 약해지면 감기에 걸리고 병에 걸리듯이, 우울증, 불안장애, 거식증, 각종 중독등도 정신계통의 문제입니다. 누구나 걸릴 수 있고 치료를 받으면 나을 수 있는 병입니다. 또한 가정문제도 전문 상담사와의 상담을 통해 본인들 스스로 발견하지 못했던 문제들이 보이고 해결할 수 있게 되는 경우가 많이 있습니다. 수치심과 편견으로 인해 나의 가족과 친구와 이웃이 고통 받고 힘들어하는 것을 방치 하시지 않기를 바랍니다.” 라고 조미영씨는 말한다.

“최근 모국에서도 상담사의 역할과 중요성이 널리 알려져, 상담사를 통한 정신치료가 많이 보편화 된 상태이나, 캐나다 한인사회는 문화와 언어차이로 인해 정신건강 치료 및 상담 문화가 상대적으로 낙후되어 있다. “고 말하며 “우울증, 집중력 장애, 불안장애및 중독, 강박 증세 등은 성인들이 고혈압이나 암에 걸리듯 걸릴 수 있는 질병입니다. 암이나 육체적 병에 걸리면 병을 알리고 기도도 받고 하면서 정신적으로 아프면 숨겨야 할까요? 왜 주변에서는 마음이 아픈사람들은 의지가 약하다고 질책만 할까요?” 라며 조미영 상담사는 말하며 주변 이웃들의 정신건강에 대해 좀더 관심과 애정을 갖는 것이 좋겠다고 조언했다.

철저한 비밀보장
상담사는 내담자를 바깥에서 만나도 아는 척을 하지 않는다. “어? 당신 저 상담사 어떻게 알지?” 이렇게 되면 안되기 때문이다. 상담의 관계는 공식적인 관계이다. 내담자(피 상담자)의 비밀 보장. 이것은 법으로 지정되어 있기도 하다. 내가 상담하면 혹시 다른 사람이 내 문제를 알지 않을까 소문나지 않을까 하는 걱정은 물론 하지 않아도 된다고 한다.

상담 유형
스트레스, 우울증, 조울증, 불안증, 강박증, 공포증, 거식증, 대인관계문제, 갱년기 우울증, 정신분열증, 성추행, 성폭행으로 인한 문제, 도박, 음주, 약물남용, 성격문제, 정신건강 및 심리문제들, 낮은 자존감, 분노 조절법, 스트레스 조절법, 이민문화적응 문제, 의사 결정,
혼전상담 ,가족치료, 부부치료, 부부갈등, 이혼, 재혼문제, 법적문제로 인한 진단 및 상담
고부간의 갈등, 자녀양육문제, 부부간의 성문제, 가정폭력, 노년기 우울증 및 치매, 직장적응문제, 청소년 문제등등

연락처
진료시간은 월~토요일까지이며 사무실은 코크레인과 캘거리 두곳을 운영중에 있다. (상담시 사전 예약필요)
전화) 403-851-9849/479-9396
이메일) life.bridge@hotmail.com (취재 김민식 기자)

신문발행일: 2007-11-02
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